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Rafael Ithier, director musical de El Gran Combo “No estoy pensando en el retiro”

Fuente: Primera Hora / Ana María Abruña Reyes


Tendrá 82 años, pero Rafael Ithier, director musical de El Gran Combo de Puerto Rico, está “como coco”. Y la palabra “retiro” no pasa por su cabeza.

El músico, a cuyo conjunto se le dedicará la edición número 35 del Festival de Apoyo a Claridad, dijo a Primera Hora que la energía que emana de la juventud de compañeros como Charlie Aponte y Jerry Rivas lo mantiene activo, al punto que se apresta a entrar al estudio de grabación para producir un nuevo discompacto.

“¡Estos muchachitos agitan y hacen que uno haga cosas! Entonces este viejo tiene que hacer algo para llegar a lo que llegan ellos porque la energía no es la misma. Pero uno se ve en la obligación de adaptarse a los tiempos. Eso, más la responsabilidad de saber que somos como un símbolo de Puerto Rico, uno tiene que sacar fuerzas de donde no tiene para tratar de hacer lo mejor”, relató, simpático.

“Hay ocasiones que estando cansados no nos importa. Tenemos que hacer el esfuerzo para complacer a la gente”, agregó.

Lanzarán disco de modo independiente

En esa línea, este diario aprovechó para indagar si es cierto el rumor de que Rafael Ithier está pensando en retirarse, dada su avanzada edad.

“Si El Gran Combo no me bota, no estoy pensando en eso.  Estamos planificando entrar al estudio para hacer un álbum nuevo.  De hecho, ayer (lunes) me llamaron de Miami (Florida) para mandarme una música y estamos buscando el mejor momento para meternos al estudio”, relató acerca del proyecto que se lanzará este año de modo independiente luego de la salida de El Gran Combo de Puerto Rico de Sony-BMG.

“No llegamos a un acuerdo económico (con la casa discográfica) para el próximo álbum.  Nos hicieron otras ofertas, pero la industria del disco no está tan buena como para uno aceptar cualquier oferta.  No vale la pena ir a una compañía que, con todo el deseo que tenga, no pueda hacer nada por  uno.  Así que decidimos hacerlo por nuestra cuenta”, apuntó. “Si alguien nos lo compra y creemos que es  la compañía adecuada para que nos den la promoción que  entendemos que se merece,  quizás lo hagamos”.

En la “obligación” de apoyar a las nuevas generaciones salseras

Sin embargo, el pianista declaró que es su “obligación” respaldar los nuevos talentos del género tropical, distanciándose de una supuesta rivalidad entre músicos de la vieja y la nueva guardia de la salsa.

“Yo entiendo que es prácticamente una obligación (apoyar los artistas jóvenes), porque si queremos que este género prevalezca, y yo creo que va a prevalecer, pues yo pienso que si no apoyas los muchachos nuevos que son muy buenos, quiere decir que cuando se acabe El Gran Combo o La Sonora (Ponceña), pues se acabó”, reflexionó.

No quiere cambiar su esencia musical

 Rafael Ithier indicó que El Gran Combo de Puerto Rico siempre busca “evolucionar” sin salirse de su sello distintivo de salsa gorda.

 “Nosotros tratamos de evolucionar siempre dentro de lo que somos nosotros mismos.  Eso se trata de hacer algo siempre que comparta el público, reciprocando el apoyo que nos han dado y haciendo algo que entendemos que es mejor a lo que hemos hecho anteriormente, pero sin dejar de ser El Gran Combo.  La personalidad musical y el timbre musical de El Gran Combo nosotros no queremos cambiarlos.  ¡Y no es que no queramos cambiarlo, es que no nos permiten cambiarlo!”, aseveró al descartar querer fusionar su  música con reguetón u otros ritmos modernos.

“No necesariamente estamos pensando esa alternativa.  Es posible que posteriormente se pueda hacer algo con un invitado.  Pero tratar de hacer algo de lo que están haciendo los muchachos en la actualidad no lo haríamos por una razón muy sencilla, que El Gran Combo ya no sería lo mismo”, remató.

No le gusta asociarse con la política

Rafael Ithier admitió que tuvo sus dudas en aceptar el homenaje que le brindará el festival organizado por el semanario Claridad, asociado con el ideal independentista, porque El Gran Combo de Puerto Rico es “para todo el pueblo”.

Sin embargo, el artista aclaró que “yo personalmente estaba asociando esto con la política pero me convencieron de que es un asunto más bien del periódico y  nos sentimos muy halagados”.

 

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